dinsdag 4 juli 2017

Index Books begint poëzieboekhandel in Leiden (Boekblad)

De library supplier Index books begint eind dit jaar een poëzieboekhandel in Leiden. Eigenaar Christiaan van Minnen verwacht met doorzettingsvermogen en durf de speciaalzaak tot een succes te kunnen maken.

De poëzieboekhandel moet een compleet overzicht bieden van de poëzieproductie van Nederlandse uitgeverijen, aangevuld met een selectie uit andere talen en het beste van wat in eigen beheer wordt uitgegeven. Ook gaat de winkel evenementen zoals voorleesavonden organiseren en scholen benaderen met 'pakketten van lessen en personen', zoals Van Minnen het noemt, om het poëzieonderwijs op te leuken. 
Index Books levert 'al 26 jaar saaie boeken aan mensen die ze nodig hebben', legt Van Minnen zijn motivatie uit, 'nu gaan mijn collega Anne ter Beek en ik mooie boeken leveren aan mensen die ze echt willen hebben'. En dan ligt poëzie voor de hand. 'Het is een oude liefde van mij en Anne. Ik publiceerde in de jaren tachtig en negentig poëzie in De Revisor en produceer zo nu en dan nog steeds gedichten.'
Van Minnen heeft zijn bedrijf stapje voor stapje opgebouwd, vertelt hij: zonder angst voor tegenslag, met het lef om in de juiste mate te investeren en dan vooral vol te houden. 'Wij hebben dat al die jaren in stilte gedaan, maar hebben nu wel allerlei grote hogescholen en universiteiten als klant. Maar vorig jaar hebben wij als eerste en tot nu toe enige boekenvakbedrijf een FD Gazelle Award gewonnen, die snelle groei beloont.'
Index Books is gevestigd op de Herenstaat 79. De poëziewinkel komt enkele deuren verderop op nummer 83d, dat de library supplier momenteel gebruikt voor opslag. 'Wij laten een verdieping bovenop ons bedrijfspand zetten. Die verbouwing begint op 1 augustus, direct na de bouwvak, en zal wel een maand of twee, drie duren. Zodra het klaar is, kan de voorraad daarheen en kunnen we de vrijgekomen ruimte gaan inrichten voor poëzie.'
De Herenstraat ligt net buiten het centrum. Toch geeft juist die decentrale plek Van Minnen vertrouwen. 'In de Breestraat zou dit nooit lukken. Daar betaal je voor een gelijkaardig pand 5000 euro per maand. Dat kun je niet ophoesten met de verkoop van een paar bundels. Natuurlijk zullen we hier alleen gerichte bezoekers krijgen, maar er fietsen veel mensen door de straat. Als we er daar een paar van kunnen verleiden ook eens af te stappen.'
Bovendien is juist Leiden geschikt voor zoiets als een poëzieboekhandel, vindt hij. 'De stad heeft al vierhonderd jaar traditie als boekenstad. Elsevier is hier begonnen. Brill zit hier nog steeds. Burgersdijk & Niermans en Kooyker zijn oude bedrijven. Leiden zou zich ook veel meer als boekenstad moet profileren. Ook onze klanten vinden het bijzonder dat hun boeken uit Leiden komen. Verhuizen naar elders zou daarom commercieel nadelig zijn.'
De poëzieboekhandel moet ten minste 'budgetneutraal' opereren, vindt Van Minnen. Mede door de mogelijkheid tot synergie met Index Books moet dat lukken. 'Wij krijgen hier vijf keer per week het CB voor de deur met vele dozen vol boeken die wij vervolgens per post over de hele wereld sturen. Daar kan best af en toe een poëziebundel bij. Daarnaast nemen we de goede dingen van Index over: online presence, snelheid van leveren, klantvriendelijkheid.'
(Eerder gepubliceerd op Boekblad.nl, 30 jun)

Zie ook:

1 opmerking:

Ward Mertens zei

Leuk en gedurfd initiatief. Hopelijk wordt het een succes. Ik het hen van harte gegund.